Qu’est-ce qu’un insecticide ?

Le terme « pesticide » est la contraction de l’anglais « pest » représentant un animal, plante ou insecte nuisible, et du suffixe -cide provenant du latin « caedere » et signifiant tuer. Un pesticide est un agent chimique ou biologique luttant contre des organismes considérés nuisibles pour la culture. Selon le type d’individus visés, on distingue alors les insecticides (insectes), les herbicides (mauvaises herbes) et les fongicides (champignons).

Nous allons ici nous intéresser aux insecticides, qui sont des pesticides ayant pour cibles des insectes.

Il existe des insecticides naturels (minéraux ou organiques) et des insecticides chimiques « modernes » de synthèse.

 Parmi les insecticides chimiques de synthèse, on distingue les organochlorés, qui sont parmi les plus anciens pesticides et les plus persistants, ils sont surtout utilisés en agriculture ; les organophosphorés qui  sont utilisés en agriculture et dans la lutte contre les insectes vecteurs de maladies ; les carbamates, utilisés comme insecticides et fongicides ; les pyréthrinoïdes, qui sont utilisés en agriculture et dans la lutte contre les insectes vecteurs de maladies. Il existe également des insecticides issus de la biologie moléculaire (OGM).

Il y a principalement 2 fonctions cibles des insecticides : certains  agissent sur la respiration (inhibition du transport des électrons dans la mitochondrie) ; d’autres agissent sur le système nerveux (action sur la synapse et les neuromédiateurs, action sur la transmission axonale, action inhibitrice sur la prise de nourriture, …).

Nous allons ici traiter plus en détail les insecticides agissants sur le système nerveux et encore plus particulièrement l’action sur la synapse et les neuromédiateurs avec l’exemple des organophosphorés qui perturbent l’action d’un neuromédiateur : l’acétylcholine.

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